ナノ・ディメンション社:GISを買収

インクジェットプリントヘッドドライブ電子機器、インクシステムおよび関連ソフトウェアの開発を専門とするGlobal Inkjet Systems社は、3Dプリント(Additively Manufacturing)電子機器の開発を行うイスラエルの企業 Nano Dimension社に買収されました。

Global Inkjet Systems develops inkjet drive electronics as well as ink systems components such as shown here.
Global Inkjet Systems社は、インクジェットドライブエレクトロニクスと、ここに示すようなインクシステムのコンポーネントを開発しています。

ナノ・ディメンションは、GISを買収するために 1,810万ドル(約 20.8億円@115円)を現金で支払い、さらに今後 27ヶ月の間に GISの業績に応じて 130万ドル(1.5億円)から 1,070万ドル(12.3億円)を追加で支払う予定です。

GISは、英国ケンブリッジに本社を置く企業です。同社は 2006年に CEOの Nick Geddesとテクニカルディレクターの Jim Brottonによって設立されましたが、2017年に Geddesが大株主となり Jimは他界しました。当初は Xaarとコニカミノルタのプリントヘッドをサポートしていましたが、年月を経て、現在入手可能なほとんどのインクジェットヘッドのサポートを追加するまでに拡大しました。2014年までにインクシステムのコンポーネントを発売し、2015年には Atlasソフトウェアを発表しました。2021年 3月 31日までの 12カ月間の売上は約 1,000万ドル(11.5億円)、売上総利益率は 51%でした。

ナノ・ディメンションは、GISの一連の技術の開発・販売を継続するとしています。ナノ・ディメンションの会長兼最高経営責任者であるヨアヴ・スターン(Yoav Stern)は、次のようにコメントしています。「力と資源を結集することで、統合企業の成長を加速させることができます。この合併により、ナノ・ディメンションの製品ラインは、GISの革新的なハードウェアとソフトウェアによってアップグレードされることになります。同時に、我々の市場開拓ネットワークは、GISの商業的視野と顧客ベースを拡大することになるでしょう。両社の統合により、組織全体にわたって顧客重視の文化がさらに活かされるでしょう。」

「GISのインク供給技術とソフトウェアは、当社の AME(Additively manufactured electronics)および AM(Additive Manufacturing)ソリューションにおけるあらゆるインク成膜手法に不可欠なものです。GISの研究開発ロードマップは、当社の産業用 3Dプリンティングソリューションにおいて、より優れた解像度と高い生産性を実現するのに役立ちます。」と述べています。

さらに、「この買収の結果、私たちの技術の性能と市場投入までの時間を向上させることができるようになります。統合された会社は、革新的でまだリリースされていない印刷技術を所有し、アクセスできるようになり、顧客のニーズに合わせた価値と最先端のソリューションを提供し、明確な競争優位を得ることができます。」 と述べています。

ナノ・ディメンションは、アミット・ドロール(Amit Dror)が 2012年にイスラエルのネスシオナ(Ness-Ziona)で設立した会社で、彼は 2020年 1月にスターンを後任として CEOを退任し、現在も取締役に就任しています。ドロールは当時、次のように述べています。「会社は収益成長、世界的な認知度、採用数の増加を享受していますが、私はもっと良いことができると信じています」。Yoavと数ヶ月を過ごした後、私は彼が当社を前進させるのに適した人物であるという結論に達し、私の後を継いで会社の可能性を最大限に実現するよう、個人的に彼に依頼しました 」と述べています。

同社の主力製品は、2つのピエゾインクジェットヘッドで様々な形状の電子基板をプリントできる「DragonFly IV」です。形状を形成する誘電体と、銀ナノ粒子を含む導電性インクの 2つの材料を印刷することができます。造形サイズは 160×160×3mmで、解像度は 18×18×10ミクロンです。

昨年末、ナノ・ディメンションは、スイスのルツェルンにある電子部品組立用製造装置の開発を専門とするエッセムテック社(Essemtec AG)を買収しました。この会社には、プリント基板(PCB)上に電子部品を配置し、組み立てるための装置が含まれています。ナノ・ディメンションは、この買収により、付加製造エレクトロニクス・ソリューションの一部としてマイクロチップを配置できるようになるための基礎ができたと述べています。

Stern氏は次のように説明しています。「エセムテックの現在の製品は、ナノ・ディメンションの PCBおよび PCBアセンブリ市場、そして当社がサービスを提供する相手先商標製品メーカーに適合しています。エセムテックの現在の製品は、ナノ・ディメンションの PCBおよび PCBアセンブリ市場、そして当社がサービスを提供する相手先商標製品メーカーに適合しています。このため、両社の販売チャネルと市場開拓の努力を活用することができます。同時に、我々の相互のビジョンは、Hi-PED(High-Performance Electronic Devices)用のマイクロエレクトロニクス3次元加工機の技術と、Essemtecのインファブリケーション-プロセス-装置-アセンブリの一連の機能とを融合させることです。」

ナノ・ディメンションは、2021年 4月に総額 5,490万ドル(63.1億円)から 5,940万ドル(68.3億円)の範囲でナノファブリカを買収し、別の買収を通じてこれらのマイクロエレクトロニクス 3Dファブリケーションマシンを手に入れました。同社は、Micro Adaptive Projection技術により、精密デジタル製造の分野では主要な企業です。

また、2021年4月には、ナノ・ディメンションが高度な機械学習・深層学習技術を専門とするディープキューブを買収しています。その後、スターンはこう語っています。「DeepCube社の買収により新たに獲得したディープラーニングベースの人工知能技術を、Essemtecシステムの「ロボットの頭脳」として活用することが我々の意図するところです。これにより、歩留まりとスループットが向上し、ナノ・ディメンションの Additively Manufactured Electronicsシステムとのシームレスな統合が推進されると期待しています。」

これはすべて、資本設備としての機械だけでなく、人工知能の「分散型デジタル製造アプリケーション」を作るという Nano Dimension社の表明したビジョンの一部です。とスターンは付け加えます。「最終目標は、ハイエンド PCBデバイス、マイクロメカニカル部品、Hi-PEDの在庫をデジタル形式で維持する能力を得ることです。必要なときに、必要な場所で、必要な量だけ、最高の品質で、競争力のある価格で印刷・組み立てを行い、その時点、特に多品種・少量のシナリオで、最高の収率とスループットを達成することです」。

これにより、Nano Dimension社は、まさにアディティブ・マニュファクチャリング革命の最前線に立つことになります。これまでのところ、アディティブ・マニュファクチャリングは、単にコンポーネントの代替製造方法を提供しているに過ぎません。しかし、電子部品を付加的に埋め込む能力は、それをはるかに超え、完全なサブアセンブリや製品の設計・製造方法を一変させるでしょう。GISの買収は、アディティブ・マニュファクチャリングにとって、インクジェット技術がいかに重要であるかを強調しています。GISが単独で生き残れるかどうか、またそれが産業用インクジェット市場にどのような影響を与えるかは、まだ明らかではありません。両社の詳細については、globalinkjetsystems.comnano-di.comでご覧いただけます。

関連記事

ページ上部へ戻る